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Show-Bühne statt Karibik
16.02.2019 - 00:00 Uhr
Selbst in seiner 21. NBA-Saison erlebt Dirk Nowitzki noch Premieren und Überraschungen. Auf dem Spielfeld erfüllt der 40-Jährige seinem langjährigen Erzrivalen Dwyane Wade den Wunsch nach einem Trikottausch und posiert mit dessen Miami-Jersey vor de n Kameras. "Ich habe das noch nie so wirklich gemacht direkt nach dem Spiel, ich habe mich etwas nackt gefühlt in meinem Unterhemd", scherzt Nowitzki nach der 101:112-Niederlage seiner Dallas Mavericks über den "coolen Moment".

Gemeinsam haben beide Altstars den nächsten großen Auftritt beim Allstar-Event der NBA - auch wenn Nowitzki mit seiner Familie die kommenden Tage schon Urlaub für ein basketball-freies Wochenende gebucht hatte. "Wir wollten eigentlich irgendwo in die Karibik", berichtet der Würzburger über seine ursprünglichen Pläne. "Aber es ist eine tolle Sache, ich freue mich riesig, dass ich nochmal beim Höhepunkt spielen kann mit den besten Spielern der Welt."

Die Einladung zum Allstar-Event der NBA traf Nowitzki unerwartet - zum 14. und wahrscheinlich letzten Mal in seiner außergewöhnlichen Karriere steht der Würzburger auf der großen Show-Bühne. Die NBA will sich die Chance nicht entgehen lassen, Nowitzki und Wade noch einmal am Sonntag (Ortszeit) in Charlotte in der Partie der besten und beliebtesten Stars zu präsentieren. Commissioner Adam Silver musste den Ausnahmeprofi der Dallas Mavericks dabei aber sogar ein wenig überzeugen. "Ich stehe natürlich nicht gerne immer im Mittelpunkt, schon meine ganze Karriere über", sagt Nowitzki.

Dagegen kann er sich jedoch auch in seiner 21. Saison nicht wehren - auch in der Kabine der Mavs. Als er auf deutsch jüngst über seine anfängliche Skepsis für den Show-Auftritt spricht, schält sich der Superstar in einen Anzug mit dezentem Karomuster. Eben hat er nur in zwei XXL-Handtüchern gehüllt den mehr als einem Dutzend US-Journalisten seine Vorfreude geschildert, es folgt ein Interview für einen TV-Sender aus Griechenland. Dabei kommt irgendwann zwangsläufig immer die gleiche Frage: Wird es sein letztes Jahr sein? "Ich werde da jetzt nichts dran ändern", sagt Nowitzki bestimmt über die noch nicht getroffene Entscheidung. In bewährter Tradition hält er sich alle Optionen offen, verweist auf Gespräche mit der Familie, die erst nach der Saison folgen sollen. Eine Abschiedstour wie sie gerade Superstar Wade absolviert, der ihm in den NBA-Finals 2006 und 2011 gegenüberstand und nun seine Karriere beendet, ist Nowitzki zuwider. Auch wenn selbst Mavs-Besitzer Mark Cuban zugibt, dass es sich genau nach einer solchen Ehren-Tour anfühlt.

In Auswärtsarenen wird Nowitzki für jeden Korberfolg bejubelt und angefeuert wie ein eigener Spieler. Als er zuletzt in Dallas beim Sieg über die Charlotte Hornets gegen Ende des ersten Viertels aufs Parkett kommt, steigt der Lärmpegel sogar noch höher als bei der Vorstellung von Star-Neuzugang Kristaps Porzingis. "Es ist schon ein tolles Gefühl, das werde ich niemals vergessen", sagt Nowitzki über die Ovationen. "Die Anerkennung ist für mich eine tolle Erfahrung, dass man was geleistet hat über zwei Jahrzehnte."

Nach langwierigen Problemen nach einer Knöchel-OP konnte er erst Mitte Dezember in die Saison starten, steht gut zehn Minuten auf dem Parkett, erzielt mit 4,7 Punkten seinen mit Abstand niedrigsten Karriere-Schnitt. Seiner Popularität kann dies nicht schaden.

So tritt Nowitzki heute auch beim Dreier-Wettbewerb an, fungierte tags zuvor als Trainer einer Weltauswahl im Spiel der besten Jungprofis. Dabei coachte er auch seinen Mavs-Kollegen Luka Doncic. Der neue Dallas-Topstar wurde am 28. Februar 1999 geboren - gut drei Wochen nachdem Nowitzki sein erstes NBA-Spiel absolvierte. Auch dessen Shirts sind schon ein Renner im Dallas-Fanshop. Doch die Wackelkopf-Figuren von Nowitzki, die die Mavs zu Ehren ihres besten Spielers der Teamgeschichte produzieren ließ, symbolisieren dessen größten Erfolge: 1998 im Alter von 20 Jahren gedraftet, 2002 das erste Allstar-Spiel, 2007 wertvollster Spieler der NBA, 2011 der NBA-Titelgewinn, 2015 sechstbester Werfer der NBA-Geschichte.

Diese Position könnte sich Nowitzki, nachdem er von LeBron James überholt wurde, wieder zurückholen. Der Rückstand auf die Center-Legende Wilt Chamberlain beträgt bei 31 310 Karrierepunkten lediglich noch 109 Zähler. Nur die Figur für das "letzte Allstar-Spiel 2015" muss nach dem Überraschungsauftritt in Charlotte noch mal neu produziert werden. (dpa)

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