50.000 Euro für Orang-Utan-Center
50.000 Euro für Orang-Utan-Center
Karlsruhe (red) - Der Schutz von Orang-Utans ist die Lebensaufgabe von Willie Smits. Dafür ist der seit einigen Jahren in Indonesien eingebürgerte Naturschützer am Donnerstag mit dem Bambi ausgezeichnet worden. Am Rande der Veranstaltung haben Karlsruhes Zoodirektor Matthias Reinschmidt und sein Stellvertreter Clemens Becker für die Artenschutzstiftung Zoo Karlsruhe 50.000 Euro an das Sintang Orangutan Center von Smits übergeben.

"Ich bin begeistert, wie stark sich die Artenschutzstiftung mittlerweile bei uns engagiert. Sie gehört damit zu unseren bedeutendsten Geldgebern. Insgesamt haben wir jetzt schon mehr als 80.000 Euro erhalten", wird Smits in einer Pressemitteilung der Stadt Karlsruhe zitiert. Smits gilt weltweit als einer der anerkanntesten Orang-Utan-Experten und engagiert sich seit vielen Jahren vor Ort mit Auffang- und Auswilderungsstationen.

Zwölf Menschenaffen bisher ausgewildert

Der in den Niederlanden geborene Smits ist Gründer und Vorsitzender der Sintang Orangutan Foundation, die das Sintang Orangutan Center führt. Dort konnten bereits zwölf Menschenaffen ausgewildert werden, drei Tiere erst vor wenigen Tagen. 38 weitere Orang-Utans befinden sich noch in der Station, teilweise auch Problemfälle, deren Chancen auf eine Auswilderung in die indonesischen Wälder ungewiss ist.

Mit Geld aus Karlsruhe werden Ranger in Indonesien bezahlt

Mit dem Geld aus Karlsruhe wird der Betrieb des Centers unterstützt, dortige Mitarbeiter und Ranger in den Wäldern bezahlt, Grundlagenforschung zum Verhalten und zur Biologie der Tiere und Umweltunterricht in Schulen gefördert. Gerade der Bildungsauftrag ist Smits besonders wichtig: "Wir wollen die Bevölkerung für die Bedeutung der Natur sensibilisieren. Es gibt Alternativen zu den Öl-Palm-Monokulturen. Bildung ist der Schlüssel für die Zukunft."

Das Sintang Orangutan Center soll dauerhaft Zuwendungen von der Artenschutzstiftung Zoo Karlsruhe erhalten. Die Stiftung unterstützt lokal und weltweit Projekte zum Erhalt der Biodiversität. Die jetzt übergebenen 50.000 Euro stammen sowohl aus projektbezogenen Spenden, als auch aus dem Freiwilligen Artenschutzeuro des Zoologischen Stadtgartens. Mehr zur Stiftung, deren Projekten und dem Spendenkonto gibt es unter www.artenschutzstiftung.de.

Foto: Timo Deible / Zoo Karlsruhe

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